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Le Court Central

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Azarenka brille à Indian Wells

Azarenka brille à Indian Wells

Azarenka brille à Indian Wells

Après deux années compliquées et gâchées par des blessures, Victoria Azarenka marque son retour en s'imposant au tournoi d'Indian Wells. En finale, la Biélorusse a écarté la patronne du circuit, Serena Williams (6/4 6/4). Ainsi, cette victoire importante marque le retour de l'ex de Redfoo dans le top 10.

Au cours de cette escapade dans le désert californien, "Vika" a montré à nouveau le tennis agressif qui l'a mené jusqu'à la première place du tennis mondial en 2012.Toutefois, son parcours n'a pas été dénué d'obstacles. Si, par moment, Azarenka a déroulé (comme en témoigne le 6/0 6/0 infligé à Rybarikova), elle a connu quelques frayeurs face à Stosur en huitièmes et face à Karolina Pliskova en demi. Au cours de cette rencontre-ci, la Biélorusse a maîtrisé ses nerfs, notamment lors d'un deuxième set où elle a connu une baisse de régime importante. En finale, son jeu tout en prise de balle tôt a immergé Serena Williams. Globalement convaincante, notamment au retour, Azarenka a, pourtant, paniqué au moment de conclure. Ainsi, après avoir mené 5-1 lors de la seconde manche, elle a accumulé les doubles et a vu la n°1 mondiale retrouver son service et recoller à 5-4. Fort heureusement, elle a retrouvé ses esprits à tant pour avoir l'honneur de soulever l'immense trophée en diamant Baccarat. Avec cette semaine prolifique, celle qui a gagné deux fois l'Open d'Australie remonte à la 8ème place mondiale et prouve à toutes ses concurrentes qu'elle est de retour pour de bon.

Jusqu'en finale, l'Américaine n'a pas cédé le moindre set à ses adversaires. Pour autant, cela ne veut pas dire que son parcours a été un long fleuve tranquille. En effet, elle a été accroché pendant un set par la Kazakh Putinseva en huitièmes, et a mal démarré face à Agnieszka "Hotshotwoman" Radwanska en demi. Cependant, la n°1 mondiale a su, à chaque fois, élever son jeu et multiplier les coups gagnants (jusqu'à 41 face à Radwanska!) pour venir à bout de ses adversaires. En finale à Indian Wells pour la première fois depuis 2001, la cadette des soeurs Williams n'a, malheureusement, pas existé pendant un set et demi. Trop faible sur son service, trop stoïque sur le court, la native de Sanigaw a semblé perdu hier soir. Malgré un sursaut dans la deuxième moitié du deuxième set, cela n'a pas suffit pour s'imposer en Californie. Malgré tout, la n°1 mondiale, encore tranquillement installée sur son trône, garde le sourire.

Azarenka brille à Indian Wells

L'autre joueuse qui s'est illustrée lors de ce "WTA Premier" est Agniezska Radwanska. La Polonaise a ébloui le public par ses nombreux hotshots, des coups sortis de nulle part. Ainsi, lors de son troisième tour face à la roumaine Niculescu, la nouvelle n°2 mondiale a sorti un passing joué en bout de course impressionnant. Face à cette même adversaire, elle a réussi à trouver une trajectoire dantesque sur une volée de revers (voir première vidéo) Puis, en quarts de finale, elle a achevé Kvitova avec son enchaînement (qui est un peu sa botte secrète) amorti-lob (voir deuxième vidéo). Malheureusement, elle n'a pas pu nous gratifier de plus de coups magiques, puisqu'elle s'est arrêtée en demi face à Serena Williams. 

 

Indian Wells n'a, en revanche, clairement pas réussi aux trois françaises présentes dans le tableau final. En effet, toutes trois se sont inclinés dès leur entrée en lice. Caroline Garcia n'a rien pu faire face à l'Américaine McHale, Parmentier a du se résoudre à l'abandon face à Zhang, et la kazakh Putinseva a empêché Mladenovic de disputer un troisième tour face à Serena Williams. Espérons que la Floride et Miami, où l'autre grand tournoi du moi de mars commence mercredi, leur feront un autre effet...